Epidemia Pandemia e Endemia

Qual é a diferença entre epidemia, pandemia e endemia?

Epidemia, Pandemia e Endemia – O COVID-19 forneceu uma lição de vocabulário consistente em epidemiologia. Entre as distinções mais importantes destacadas estão as diferenças entre os termos epidemia , pandemia e endemia .

Essas palavras têm grandes semelhanças – todas as três terminam em -dêmica e lidam com a disseminação de doenças. Mas existem diferenças importantes, incluindo aquelas relacionadas à escala e à duração.

Neste artigo, vamos resolver as diferenças entre epidemia, pandemia e endemia e responder a estas e outras perguntas:

  • Como uma pandemia é diferente de uma epidemia ?
  • O que significa endemia ?
  • O COVID-19 é endêmico ?

O que é uma epidemia ?

Uma doença epidêmica é aquela que “afeta muitas pessoas ao mesmo tempo e se espalha de pessoa para pessoa em uma localidade onde a doença não prevalece permanentemente”. A Organização Mundial da Saúde (OMS) especifica ainda a epidemia como ocorrendo no nível de uma região ou comunidade.

Epidemia, comumente usada sozinha como um substantivo, significa “uma prevalência temporária de uma doença”. Por exemplo: A cidade conseguiu parar a epidemia de gripe antes que ela se espalhasse pelo estado.

Metaforicamente, epidemia é “uma rápida disseminação ou aumento na ocorrência de algo”, geralmente com uma conotação negativa ou humorística: uma epidemia de gentrificação estava afetando comunidades de baixa renda ou o visual hipster deu lugar a uma epidemia da moda dos anos 1990 .

A parte -dêmica de epidemia (e pandemia ) vem do grego dêmos, “povo de um distrito”. Essa raiz também dá ao inglês a palavra democracia. Mais sobre o prefixo epi – mais tarde.

O que é uma pandemia ?

Comparada a uma doença epidêmica, uma doença pandêmica  é uma epidemia que se espalhou por uma grande área, ou seja, é “prevalente em todo um país, continente ou mundo inteiro”.

Pandemia também se usa como substantivo, significando “uma doença pandêmica”. A OMS define mais especificamente uma pandemia como “a disseminação mundial de uma nova doença”. Em março de 2020, a OMS declarou oficialmente o surto de COVID-19 uma pandemia devido à disseminação global e gravidade da doença.

Embora a palavra pandemia se usa para uma doença que se espalhou por um país inteiro ou outra grande massa de terra, geralmente se reserva a palavra para doenças que se espalharam por continentes ou pelo mundo inteiro. Por exemplo: depois de documentar casos em todos os continentes, exceto na Antártida, os cientistas declararam a doença uma pandemia.

Como adjetivo, pandemia também pode significar “geral” e “universal”, também muitas vezes com uma conotação negativa. No entanto, pandemia se usa ser mais comumente no contexto da epidemiologia, que se preocupa com doenças infecciosas.

A pandemia também entrou no português, através do latim. Como epidemia, pandemia, em última análise, deriva do grego pándēmos, “comum, público”. Também como epidemia, pandemia originalmente se usa para doenças quando entrou para a lígua portuguesa.

O que significa endemia ?

Endêmico é um adjetivo que significa natural, nativo, confinado ou difundido dentro de um lugar ou população de pessoas.

Endemia talvez se usa mais comumente para descrever uma doença que é prevalente ou restrita a um determinado local, região ou população. Por exemplo, a malária é considerada endêmica em regiões tropicais. Nesse contexto, também pode ser usado como substantivo: uma doença endêmica pode ser simplesmente chamada de endemia.

Quando se usa para descrever espécies de plantas ou animais encontrados apenas dentro de um local específico, tem o mesmo significado de nativa ou indígena, pois em esta planta é endêmica dessa região .

Também pode se aplicar a características de um povo, lugar ou situação, como em a corrupção era endêmica naquela organização quando trabalhei lá.

Os primeiros registros de endemia datam de meados de 1600. Vem do grego endēm(os). O prefixo en- significa dentro e a raiz grega dēm(os) significa “povo”. Assim, o significado básico de endemia é “dentro de um determinado povo” (ou “dentro de uma determinada área”).

O COVID-19 é endêmica?

A resposta curta é “ainda não”. Atualmente, o COVID-19 não é endêmico e ainda é classificado como uma pandemia mundial. O vírus COVID-19 ainda está se transformando em cepas variantes e a imunidade generalizada ao COVID-19 provavelmente levará muito tempo para ser alcançada.

No entanto, a maioria dos especialistas prevê que o COVID-19 se tornará uma doença endêmica após sua fase de pandemia, uma vez que um número suficiente de pessoas tenha desenvolvido imunidade ao COVID-19 (por vacinação ou infecção). Em outras palavras, espera-se que o COVID-19 se torne uma doença recorrente como a gripe. Quando isso vai acontecer é difícil de prever – e provavelmente irá variar de lugar para lugar.

Epidemia e pandemia

Como mencionamos, é surpreendentemente fácil confundir essas duas palavras. Por um lado, ambos apresentam -demic, o que pode tornar difícil descobrir qual palavra deve se usar em qual situação.

Mas, aqui está uma regra prática para usar os prefixos dessas duas palavras: epi- e pan-. O prefixo epi- é grego e significa “em, sobre, perto, em”, enquanto pan-, também um prefixo grego, significa “todos”.

Sabendo disso, pense em uma epidemia como o início de algo – seja uma doença ou uma tendência – se espalhando rapidamente dentro de uma comunidade ou região, enquanto uma pandemia é o que uma epidemia se torna quando atinge uma faixa muito maior de pessoas, especialmente em continentes ou o mundo inteiro.

Se algo está se espalhando como um incêndio, é uma epidemia. Se algo já se espalhou como um incêndio e atualmente é enorme em seu alcance e impacto, é uma pandemia.

Para uma boa medida, aqui está um exemplo de cada uma em uma frase:

A cidade teve que fechar escolas para conter uma epidemia de sarampo .

Embora não se saiba exatamente onde a doença se originou, estima-se que a pandemia de gripe espanhola de 1918 tenha afetado um terço das pessoas em todo o mundo.

Pandemia e endemia

Classificar uma doença como endêmica indica um nível de permanência, enquanto uma pandemia tem um fim definido (mesmo que pareça que a pandemia de COVID-19 durará para sempre). Devido ao seu alcance mundial, uma pandemia pode fazer com que uma doença se torne endêmica (em vez de ser amplamente contida ou erradicada por meio do uso de vacinas , por exemplo).

Aqui estão exemplos de cada palavra usada em uma frase.

Especialistas médicos temiam que o novo vírus se espalhasse além das fronteiras do país e causasse uma pandemia mundial.

A pólio é endêmica em alguns países onde sua disseminação não foi contida.

Qual é a diferença entre uma epidemia, uma pandemia e um surto ?

Um surto é uma “eclosão ou ocorrência repentina” ou “erupção”. Ao se referir a uma doença infecciosa, um surto é especificamente um aumento súbito de casos, especialmente quando está afetando apenas ou até agora uma área relativamente localizada.

Isso torna um surto de doença praticamente sinônimo de epidemia. Na fala e na escrita cotidianas, as pessoas podem se referir mais geralmente à grande disseminação de uma doença infecciosa como um surto.

Na comunicação oficial, médica e científica, no entanto, é importante não confundir uma epidemia local (como uma doença que atinge apenas uma cidade) com uma pandemia, pois pandemia implica o surto espalhado por todo o mundo.

O que é um epicentro ?

Um epicentro é um “ponto focal, a partir da atividade”. Se um país ou região é chamado de epicentro de uma doença pandêmica, isso significa que mais ou um número acelerado de casos está sendo confirmado lá do que em qualquer outro lugar do mundo. Às vezes, um epicentro é chamado de hotspot.

Um local específico, como um lar de idosos, onde há uma onda repentina de novos casos também pode se denominar como um ponto de acesso ou mesmo de zona quente.

Outras diferenças

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